août 11, 2022

Les fusions de communes ne génèrent pas vraiment d’économies

Publié sur rts.ch le
Alors que la solution de la fusion est prônée pour l’avenir de nombreuses communes suisses, justifiée notamment par des économies, les rares études existantes montrent plutôt le contraire.

La promesse d’économies liées aux synergies prévues lors de fusion de communes n’est ni vérifiée ni démontrée. Alors qu’un nouveau projet est soumis dimanche aux citoyens de cinq communes du Nord vaudois, les rares enquêtes comparatives portant sur les coûts avant et après une fusion vont plutôt dans le sens opposé.

Professeur d’économie politique à l’Université de Lucerne, Christoph Schaltegger se dit étonné qu’on avance très souvent l’argument financier pour promouvoir la fusion alors que personne ne sait si c’est vraiment le cas. « Les quelques études réalisées jusqu’ici montrent plutôt tout le contraire: pas d’économies réalisées, voire une hausse des coûts », souligne-t-il. C’est ce qui a été observé dans le canton de Soleure, mais aussi en Allemagne et en Finlande notamment.

Restructurations insuffisantes

La fusion, pourtant, devrait logiquement mener à une baisse de coûts puisqu’elle permet de regrouper les services et supprimer les doublons. Mais « c’est assez difficile, après la fusion, de décider quelle administration est superflue, où on va couper », note Christoph Schaltegger. Du coup, les autorités sont tentées de garder toutes les structures existantes.

Pour un gain réel, il faudrait restructurer, aller jusqu’au bout du processus de fusion, selon Christoph Schaltegger. Ou alors afficher de manière transparente, avant le vote, que le but n’est pas de réaliser des économies.